Oktober 30, 2020

De langste en meest epische trein ter wereld.

Het is niet alleen waarschijnlijk de langste trein ter wereld ...

het is niet alleen waarschijnlijk de wildste treinrit ter wereld ...

maar het is bijna zeker een van de meest episch dingen die je ooit overal ter wereld zou kunnen doen


en het kost je niet eens een cent.

15.30 uur elke dag van de week om Station Nouadhibou in de Sahara woestijn, Mauritanië er is een bijenkorf van activiteit. Voor de meeste inwoners is het weer een dag pendelen en vervoeren van voorraden, maar voor een paar is het veel meer. We durfden een van de weinige te zijn.

We zullen niet liegen, totdat we ongeveer een uur van tevoren nog niet zeker wisten of we op deze beruchte, maar grotendeels onbekende trein zouden springen, maar terwijl we wachtten te midden van de chaos en de zandstormen, is de gedachte om in een treinwagon op te bergen iets waar je in de meeste landen alleen van kon dromen - het was natuurlijk veel te onweerstaanbaar.

Ja - we hadden de waarschuwingen van de regering gelezen die ons adviseerden niet te reizen en we hadden alle hype over de website gehoord Westelijke Sahara grensgebied met extremistische groepen enz., maar we zouden ook lezen over een trein, de Iron Ore trein en hoe gevaarlijker het klonk, hoe verleidelijker het werd.

Door de wind en het zand in de verte komt het aan. Een schijnbaar eindeloos aantal zongebakken oude wagens walt voorbij in de brandende hitte van de Sahara. Als de trein uiteindelijk tot stilstand komt, word je bijna in de rijtuigen getrokken door zijn karakter en charme. In ons geval werden we daadwerkelijk binnengeduwd door een lokale politieagent, hoe dan ook.

Klim aan boord, dump je rugzak en kijk rond. Als je op ons lijkt, is het moeilijk om de glimlach van je gezicht te wissen. Binnen een paar minuten waren we onder de lokale bevolking en na de eerste blikken van verbazing, het nerveuze gelach en de ongemakkelijke uitwisselingen (we spreken geen Frans) was het duidelijk dat de lokale bevolking gepompt was om een ​​paar frisse gezichten aan boord. Het heeft ons meer dan gespannen om te proberen gesprekken te voeren temidden van de opwinding, maar als dat niet lukte, zoals altijd kun je rekenen op voetbal om te communiceren.

Zoals altijd waren we de volgende 12 uur ongelooflijk onvoorbereid, we waren allebei net onze hoofddoeken kwijt, hadden elk maar een liter water en een paar zakjes noten. Tegen het einde van de reis hadden we elk een brood gehad, een scala aan snacks, fruit, 5 kopjes Mauritaanse thee en een lokale inwoner had ons zelfs zijn jasje aangeboden toen de zon onderging. Ja - natuurlijk deelden we onze noten.

De lokale bevolking was maar al te blij om hun cultuur te delen en rolde zelfs letterlijk de rode loper voor ons uit. Als je het nog niet hebt bedacht, is dit gewoon niet jouw gemiddelde treinrit. Elke koets is niet zomaar een koets, ze meten misschien maar ongeveer 10 mx 3 m, maar de culturele uitwisseling die je in die ruimte zult ervaren, overstijgt duizenden kilometers.

Dus wie zit er nog meer op de wagen?

18 Mauritaniërs. Mijnbouwbedrijfsmedewerkers organiseren het vuur, de thee en de voedseluitwisselingen en de jonge jongens aan het einde van de koets dansen snel, spelen westerse deuntjes op hun mobiele telefoons en poseren voor foto's. Je krijgt een beetje van alles in deze trein en het is iets speciaals om 16 mannen op een open koets op een rijdende trein als één te zien samenkomen wanneer het tijd is voor gebed.


Wat kun je nog meer verwachten tijdens de reis van 12 uur?

De wind en de zandstormen zijn meedogenloos en de smaak van ijzererts is iets waar je aan moet wennen. Het is ongelooflijk heet overdag en ongelooflijk koud tot laat in de nacht, maar je kunt verwachten dat je de Sahara op haar best ziet en je je moeilijk een helderdere hemel kunt voorstellen en zoveel sterren elders. Je zult waarschijnlijk ook niet slapen, maar je kunt ruimte vinden tussen de menigte en tassen om in te kruipen voor warmte. Je krijgt ook de extra bonus van het zien van de Ben Amira rock, de op één na grootste rots ter wereld, na Uluru in Australië, die ondanks de omringende duisternis nog steeds een indrukwekkende schaduw werpt op een verder verlaten vlakte.

Wat kunnen we je nog meer vertellen?

De omstandigheden zijn behoorlijk ruw en het is zeker niet voor angsthazen. Je kunt natuurlijk een kaartje krijgen aan boord van het enige echte personenrijtuig, maar dat kost je ongeveer 5 euro. We weten zeker dat het nog steeds een geweldige ervaring zou zijn, maar het gevoel van opbergen IJzerertswagen zonder een cent voor ons te betalen was veel aantrekkelijker.

De trein rijdt vanuit de Saharaanse ijzerertsmijnen van Zouerat naar de havenstad Nouadhibou en verbindt gemeenschappen uit de Sahara met de zee. Eenmaal aan boord, zult u al snel beseffen dat de trein een reddingslijn is voor de afgelegen gemeenschappen, terwijl onderweg tientallen inwoners de reis naar de sporen zullen maken om degenen aan boord te begroeten, van groepen vrouwen tot jonge kinderen, er is een gevoel van opwinding terwijl de trein voorbij rijdt.

3.30 uur haal je het Choum, een afgeleefd station zo'n 400 km later waar je zou denken dat je reis eindigt, maar het is nog maar het begin van een andere. Het is een vreemd gevoel - eentje waar je, ondanks dat je waarschijnlijk uit de langste trein ter wereld in de middle of nowhere bent gestapt, beseft dat je net ergens bent geweest waar je je nooit had voorgesteld en iets hebt meegemaakt dat je nooit zult vergeten.

Dat gezegd hebbende, we hadden niet verwacht dat we een uur later bovenop een Toyota Landcruiser zouden zitten, vol met bagage en voorraden, met zes anderen die als een puzzel in elkaar waren gezet. Gelukkig voor ons was Michael Schumacher onlangs uit zijn pensionering gekomen en reed hij met precisie op topsnelheid over de stoffige, gecorrigeerde paden, waarbij hij ternauwernood wilde dieren, bomen en al het andere vermeed, alleen geleid door het zicht van 20 meter van de koplampen.

Dus hoe kan een Landcruiser geladen met 8 personen en een paar ton vracht zich staande houden onder de omstandigheden? Misschien hadden we gewoon geluk, maar we kregen een les in Mauritaanse wegmechanica omdat een van de banden op topsnelheid uitblies.

Welk blijvend advies hebben we?

Doe het! Er gaat niets boven het. Neem wat te eten, veel water, wees op alles voorbereid en ga er gewoon mee. Al het andere is aanwezig en als je geen Frans spreekt zoals wij, weet dan dat iedereen Barcelona of Madrid steunt, dus kies verstandig.

We moeten ook vermelden dat de regio nog steeds als zeer gevaarlijk wordt beschouwd, dus spreek zeker met de lokale bevolking in de omgeving en andere backpackers voor de laatste informatie. We deden het en we gingen.



De 7 LANGSTE TREINEN TER WERELD (Oktober 2020)