Oktober 27, 2020

Kasbahs tot chalets, kastelen tot bunkers en meer! Deel 2

Deel I

Ik was vóór deze reis nog nooit in Frankrijk geweest en ik moet zeggen dat ik overweldigd was (en eerlijk gezegd zegt dat veel), maar het platteland, de mensen, de locaties, het eten, de hele ervaring was ongelooflijk en ik kan gewoon niet wachten om terug te gaan.

Ron zorgde ervoor dat we niet alleen de hotels bezochten en al onze fietsroutes zagen, maar dat we de kans kregen om veel van de ongelooflijke kastelen te bezoeken die vaak een uitroepteken aan het landschap toevoegen.


Wederom slopen we een paar ritten in, waaronder een rit bij zonsopgang langs de Loire met prachtig herfstgebladerte ... het moet mijn favoriete rit van het jaar zijn. Door dorpen, vruchtbare landerijen, langs verkeersvrije landweggetjes, gewoon slingerend door het landschap, voelde ik me alsof ik dagen kon rijden ...

Een hoogtepunt voor mij was de lunch op dag 3, Ron wilde dat we een typische lunch op tour zouden ervaren, dus stopten we in een schilderachtig klein dorpje en elk had een opdracht… Bakkerij voor vers brood, slagerij voor salami en gerookte ham, kaaskraam voor de beroemde Franse kaas en natuurlijk een chocolatier als toetje .. we hadden toen een geweldige picknick met alle lokale en verse lekkernijen terwijl we toekeken hoe een handvol lokale vissers het diner probeerden te vangen (wat ze deden en vriendelijk aan ons aanboden).

Met tegenzin vertrokken we de Loire-vallei en gingen noordoostwaarts naar de kust ... hier waren we van plan om de routes van onze Bretagne / Normandische Tour te volgen, althans het Normandische deel ervan. Eerlijk gezegd was ik de volgende dagen een beetje verrast door hoe "verplaatst" ik zou zijn als we de dorpen en sites bezochten die beroemd waren op 6 juni 1944, D Day.


Het kreeg een geheel nieuwe betekenis toen we het bezochten en uit de eerste hand leerden wat daar op gebeurde keerpunt in de geschiedenis. Het was op zijn zachtst gezegd nederig en, om eerlijk te zijn, gaf me een verjongd gevoel van trots op onze Amerikaanse mannen en vrouwen.

Wat ze toen hebben bereikt, kan nooit worden vergeten en een bezoek aan deze regio zou echt op ieders bucketlist moeten staan. Ik kreeg zelfs de kans om "de kleuren met pensioen te laten gaan" op de begraafplaats van Normandië voor ongeveer 9000 plus militairen en vrouwen. Dat was een beetje intens terwijl ze tikken speelden en ik stond voor deze dappere zielen ...

OK dus hebben we 3 dagen lang genoten van oesters en mosselen ... er gaat niets boven verse zeevruchten en het wordt niet verser dan in de haven te staan ​​en te kijken hoe de boten hun dagelijkse vangst lossen en vervolgens de 'kopers' volgen naar hun restaurants voor een feestmaal uit zee.


De hotels, de restaurants en musea waren allemaal overdreven en iedereen die we ontmoetten was vriendelijk en gastvrij!

Het was moeilijk om deze regio te verlaten, ik ben dol op de jassen, de ritten en routes waren perfect! Maar we hadden bijna geen tijd meer. Nog maar een paar dagen in ons avontuur en nog veel meer te zien en te doen.

We verlieten de stranden van Normandië en gingen verder naar het noorden langs de kust en kwamen uiteindelijk België binnen. Brugge was onze bestemming voor de nacht (onze laatste nacht onderweg) en stelde niet teleur! Nadat we hadden ingecheckt in ons hotel vlak bij het centrale plein, liepen we rond om te proeven wat er 's ochtends zou komen.

Brugge is een middeleeuwse stad met zijn grachten, musea, winkels, restaurants en nog veel meer ... allemaal in een decor van verbazingwekkende architectuur en geschiedenis. Omdat onze tijd bijna op was, moesten we de belangrijkste stop van de reis maken ... en het stelde niet teleur ...

Welke reis naar België zou compleet zijn zonder een reis naar een plaatselijke chocolaterie!

We zijn plat geladen! Het gezegde "Als een kind in een snoepwinkel" als nooit zo waar!

Met onze tassen overgoten met chocolade, laadden we met tegenzin onze laatste etappe van onze reis in, de 3 uur durende rit terug naar Amsterdam waar Ron ons net op tijd afzette om onze vluchten naar de Verenigde Staten te halen ...

Wat een avontuur! We hebben zo'n 3.000 km gelogd, geslapen in 18 verschillende bedden (hotels), gegeten in alles van een lokaal vishuis tot een 5-sterren Frans restaurant, we bezochten kastelen en kasbahs, riads en kastelen. We fietsten fietspaden en wegen. Wandelpaden in 4 landen, zag zonsondergangen om voor te sterven en zonsopgangen die je enthousiast maakten om elke dag vroeg op te staan.

We lachten en leerden ... maar vooral maakten we nieuwe vrienden en maakten we opnieuw contact met oude.

Ter afsluiting ga ik een citaat trekken:

"Een reis weg van huis, met een onvergetelijke en krachtige ervaring (actief, cultureel, natuurlijk, sociaal of spiritueel) die het leven van een persoon zal verrijken en de manier zal verbeteren waarop ze in contact komen met zowel geliefden als met de wereld."

Ik had het niet beter kunnen zeggen!

Namaste,