Oktober 27, 2020

7 verrassende culturele feiten over Nepal

Nepal, een klein land tussen de Indiase en de Chinese grens, is met zijn 30 miljoen inwoners een enorm multi-etnische samenleving met meer dan 100 etnische groepen en 92 verschillende talen.

Het is zo fascinerend als het klinkt, maar wat mij het meest opviel tijdens mijn bezoek afgelopen april zijn de volgende interessante culturele feiten.

7 verrassende culturele feiten over Nepal

1) De Swastika en David Star: laat je niet verrassen als je ze samen ziet

Terwijl ik door een van de zijstraten in Kathmandu liep, was ik verbaasd om de Swastika samen met de Davidster op de poort van een piepklein tempeltje te zien vervaardigen. Het intrigeerde me een paar dagen daarna, omdat ik het regelmatig in de stad bleef zien, totdat ik besloot een inwoner te vragen.


En het bleek dat beide ... puur hindoeïstische symbolen zijn!

De Swastika is een zeer heilig symbool in het hindoeïsme en vertegenwoordigt veelbelovend. Wat de Davidster of het hexagram betreft, het vertegenwoordigt de opkomst van het mannelijke en het vrouwelijke, waarbij de opwaartse driehoek Shiva (de mannelijke kant van God) vertegenwoordigt en de neerwaartse driehoek Shakti (de vrouwelijke kant).

2) The Sand Mandala: Een herinnering dat niets eeuwig duurt

Terwijl je in Nepal bent, kom je mandala's tegen die in elke hoek van het land worden weergegeven: i winkels, restaurants, straten, mandala's zijn een van de mooiste kleurrijke geometrische ontwerpen die je ogen ooit zouden zien. De mandala, meestal gedrukt op stof of papier, is een spiritueel symbool van zowel het hindoeïsme als het boeddhisme dat wordt gebruikt voor meditatie. De cirkelvorm is verkrijgbaar in verschillende kleuren, met zorgvuldig geverfde patronen en symbolen.


Maar wat zo uniek was voor Nepal, is de Tibetaanse zandmandala. Het bouwen van een Sand Mandala vereist teamwerk van meerdere monniken en het duurt enkele weken om te bouwen vanwege de gecompliceerde en gedetailleerde structuur. Na voltooiing wordt de Sand Mandala door Tibetaanse boeddhisten gebruikt voor een eenmalige meditatie, maar wordt daarna direct volledig vernietigd. De vernietiging ervan is een symbolische manier om de boeddhistische hoogste waarde van 'onthechting' en de kortstondigheid van leven en wereld te herdenken.

3) Het Dhal-bad: de hele dag door

De Nepalese keuken heeft niet veel variëteiten, maar het traditionele gerecht van het land, het Dhal Bath, zit zo vol met smaken, kruiden en vooral erg bevredigend en gezond. Wat verrassend was, is dat alle Nepalezen deze stille, zware maaltijd minstens twee keer per dag eten, soms zelfs drie keer. Het Dhal Bath wordt geleverd op een dienblad met vijf kleine kommen met linzen, gekookte groenten (of kip), curry paneer (een Nepalese kaas), gestoomde spinazie, chilisaus, augurken en een grote kom rijst in het midden. Het wordt in wezen rond 10.00 uur gegeten en vervolgens rond 17.00 uur.

Nepalezen moeten met hun rechterhand eten, omdat het als grof en cultureel respectloos wordt beschouwd om voedsel met de linkerhand aan te raken. De reden? ... Dit is de hand die gereserveerd is voor het schoonmaken in de ontspanningsruimte, om het mooi te zeggen :)


4) Het jaar 2072: leven in de toekomst

Een bepaalde winkel trok mijn aandacht terwijl ik door de smalle straatjes van Kathmandu dwaalde. Er stond "opgericht in 2051". Eerst dacht ik dat het misschien mijn ogen waren die niet konden zien, of een grap! ... Maar nee! Een paar dagen later, terwijl ik mijn reis voortzette om de prachtige stad Pokhara te bezoeken, werd er een feestelijke sfeer over de straten verspreid. De grote dag kwam!

Het werd de Nepalese oudejaarsavond, in april! We vieren het begin van het jaar 2072.

Nepal gebruikt maanmaanden en zonne-siderisch jaar, vandaar dat ze 57 jaar buiten ons zijn beland.

5) De stoepa: de dertien fasen van verlichting

De Stupa is een geometrische constructie die op veel pleinen in Nepal staat. De grootste en heiligste van allemaal voor boeddhisten zijn te vinden in Bouddhanath en Swayambunath (een must om te bezoeken, hoewel gedeeltelijk vernietigd na de aardbeving).

De Stupa bestaat uit een koepel die het universum symboliseert, met een kubusvormige constructie erop waarop de Boeddha-ogen aan de vier zijden zijn geschilderd. Het geheel is bedekt met een piramideachtige structuur bestaande uit 13 pinakels, waarvan wordt aangenomen dat het de 13 verschillende stadia zijn die men moet doorlopen om verlichting te bereiken.

De twee Boeddha-ogen vertegenwoordigen wijsheid en mededogen, met een derde tussenin die zijn licht uitstraalt om diegenen te begeleiden die op zoek zijn naar verlichting.

6) De maan en de zon: 's werelds enige niet-rechthoekige vlag

De vorm van de vlag van Nepal is de meest unieke ter wereld. In tegenstelling tot andere bestaat het uit 2 niet-identieke driehoeken die het Himalaya-gebergte symboliseren, inclusief de maan op het eerste deel en de zon op het andere. Er zijn veel interpretaties van deze 2 symbolen, de meest voorkomende is de maan die het koele weer van het land vertegenwoordigt, terwijl de zon de felle vastberadenheid van zijn volk is.

7) The Freak Street: The cradle of the Hippie movement?

Veel buitenlanders die al jaren in Nepal wonen, zouden je vertellen dat het hier, in deze smalle straat naast het Kathmandu Durbar-plein genaamd Freak Square, de Hippie-beweging is geboren in de jaren 60.

Wat wel zeker is, is dat de Freak Street begin jaren 60 het epicentrum was tijdens het Hippie-parcours en de meesten van hen daar woonden. Destijds werd cannabis legaal verkocht door door de overheid gerunde winkels in de Freak Street, waardoor het een soort Hippie Nirvana werd.

Nepal is nog steeds een van de topbestemmingen voor bohemiens, artiesten en hippies. En hoewel cannabis niet meer legaal wordt verkocht, kun je de plant in bergachtige gebieden in het hele land zien, en de hennep wordt veel gebruikt om duurzame tassen, slippers en armbanden te maken, een must vooral in Pokhara.

De meest populaire plekken om te verblijven in Nepal zijn Kathmandu, Queenstown en Phokara.

Benieuwd naar de interessante Nepalese cultuur? Zoek nu naar vluchten en boek nu!